¿Qué se puede enseñar-aprender por Internet?

No pocas veces me he encontrado en el debate sobre qué contenidos (académicos) pueden enseñarse a distancia, a través de entornos virtuales de aprendizaje. La mayoría de personas con las que me he encontrado en esta situación defiende que los contenidos más apropiados son aquellos basados en conceptos, es decir, defienden que es más fácil aprender conceptos por Internet que habilidades y actitudes. Estas personas, también en su mayoría, son docentes que ven imposible o poco factible que una persona adulta aprenda habilidades o cambie sus actitudes mediante la enseñanza no presencial. Argumentan que para aprender habilidades, o más aún promover el cambio de actitudes, hace falta el cara a cara. Y yo opino que no sólo es factible aprender habilidades y actitudes sin el cara a cara sino que la enseñanza mediante o a través de Internet desarrolla fundamentalmente habilidades y por su puesto actitudes. Además, tenemos múltiples ejemplos de ello en el día a día. Ya sea mediante una aproximación del proceso enseñanza-aprendizaje a través del concepto de e-learning o mediante una aproximación a través de los PLE, las personas mostramos una predisposición positiva a desarrollar nuestras habilidades y actitudes siempre y cuando, en el caso del e-learning, nos guíen bien para ello o nosotros mismos sepamos sacarle el máximo partido a las herramientas y a nuestros PLEs. Y ahí está el quid de la cuestión en mi opinión. El rol del docente (en el caso del e-learning) es fundamental ya que si pretende desarrollar habilidades y actitudes tendrá que ser un facilitador de las mismas y propiciar los espacios adecuados para ello y hoy día precisamente no andamos escasos de espacios sociales (o comunidades) en Internet. ¿O es que en la formación presencial el sólo hecho de tener al docente delante en carne y hueso ya es garantía de que su presencia va a promover el cambio de actitudes? Este es un tema que suscita muchas opiniones desde diferentes puntos de vista. Quizás sea factible enseñar-aprender TODO por Internet. Otros dirán que MUY POCO o POCO. Todavía quedan algunas personas que dirán que NADA. Pero yo digo que si en años pasados el Ministerio de Educación y Ciencia autorizaba centros para impartir cursos de TAXIDERMIA a distancia (como se puede ver en la imagen de este post) ¿qué no se podrá intentar enseñar hoy en el estado tecnológico en el que nos encontramos actualmente? Se admiten opiniones…

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Una experiencia de formación online con Google Sites

Google Sites es una herramienta de Google para crear sitios Webs. De entre muchas de sus aplicaciones prácticas se encuentra la posibilidad de crear un sitio web para ofrecer formación online. Dado que no es un LMS (Learning Managment Sistem, como el conocido moodle) hay que tener en cuenta la necesidad de integrar otras herramientas para el seguimiento y tutorización del alumnado. Lo cual hoy día con el uso extendido de las herramientas 2.0 no supone un inconveniente mayor que el propio conocimiento y uso de dichas herramientas e integrarlas con fines pedagógicos.

Además hay que tener en cuenta que google ofrece otras herramientas idóneas para este propósito:

– Gtalk (chat con o sin videoconferencia)

– Google Groups (para crear foros o grupos de debates)

– Google docs (para crear formularios, hojas de cálculo para seguimiento, documentos compartidos, etc)

La integración entre el sitio web y el seguimiento es total y accesible con el único requisito de tener una cuenta de correo electrónico de google (gmail).

Por supuesto se pueden utilizar otras herramientas para la tutorización online de alumnado complementarias como skype, grupos de facebook, wikis y blogs.

Elementos de mi Google Site

En un paquete de cursos semi-presenciales que estoy llevando a cabo para profesionales sanitarios he creado un sitio Web en el que combino varios elementos integrados de Google Sites y Google docs:

– Página Web con texto e índice para la Guía de Aprendizaje

– Página web con posibilidad de subir archivos para materiales didácticos multimedia (documentos, vídeos)

– Página web con cuestionarios múltiples (inicial/final, expectativas) creados con google docs e integrados en la página.

– Página web con seguimiento de la realización de tareas por parte del alumnado, creado con google docs e integrados en la página

– Menú lateral de “Navegación”

– Menú lateral con “enlaces de interés”

Esto es solo un ejemplo de aplicación que me está dando buenos resultados por el momento. Cuando finalice la experiencia podré hacer una valoración global de la herramienta en el proyecto tanto desde los resultados de aprendizaje como de la satisfacción del alumnado con la misma y obtener algunas conclusiones con respecto a los puntos fuertes y débiles.

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Dudas del alumnado en e-learning

17 febrero, 2011 Deja un comentario

Cuando se diseña una acitividad formativa en un entorno virtual formal de aprendizaje uno de los aspectos que se debe tener en cuenta es cómo dar respuesta a las dudas del alumnado durante todo el proceso de enseñanza-aprendizaje. Y en este sentido, se contemplan por una parte los espacios para el intercambio y por otra, el tipo de dudas que se les puede plantear.

El objetivo último de todo ello es comprobar que las personas participantes efectivamente están aprendiendo, es decir, se están alcanzando los objetivos de aprendizaje marcados.

Me preocupa sobre todo poder detectar si las posibles dificultades están asociadas a los contenidos (materias) del curso o si se debe a otro tipo de barreras asociadas al uso de la tecnología, es decir, a los elementos de la plataforma de aprendizaje utilizados.

Tras un análisis que he realizado sobre las dudas más frecuentes del alumnado en un módulo virtual incluido en un Máster semipresencial, he obtenido como conclusiones las siguientes:

  • El mayor porcentaje de dudas se concentran en dudas referidas al manejo de la plataforma tecnológica de aprendizaje, seguido del aspecto formal de las tareas (qué hacer y cómo hacerlo) y por último las dudas referidas a los contenidos en sí de las unidades didácticas.

  • Las dudas tecnológicas van disminuyendo a medida que se avanza en el curso y el alumnado se va familiarizando con el sistema.
  •  El alumnado sigue empleando mucho el correo electrónico para las dudas lo que no facilita el intercambio de información entre el grupo ya que las dudas consultadas por este medio son unidireccionales (tutor/a-alumno/a).

Todo esto se va intuyendo cuando eres teletutora de un curso y estás pendiente del día a día del trabajo del alumnado pero realizar este análisis de una manera más sistemática permite tener organizada la información y poder tener prevista situaciones de antemano como:

  • Detectar qué contenido es con el que el grupo se está encontrando más dificultades para introducir cambios en el programa 
  • Prever que al principio de un curso el ritmo del alumnado irá en función de su nivel de adaptación a las exigencias tecnológicas de la plataforma.
  • A falta del “cara a cara” para explicar las tareas se deben elaborar documentos claros y sencillos que ayuden a comprender lo que se está pidiendo así como programar sesiones tutoriales mediante skype o cualquier herramienta que permita un intercambio en tiempo real.

Avatar con Voki para formación

A veces en un entorno formativo virtual puede ser muy útil para el docente tener una herramienta para poder dar mensajes al alumnado. Estos mensajes pueden ser de bienvenida, de comienzo de unidad didáctica, de despedida o cierre de unidad o bloque, en definitiva para cualquier momento en el que se quiera decir algo y se quiera emplear para ello una alternativa al foro, al correo electrónico, al vídeo corto o a una presentación. En algunos cursos he empleado el avatar y ha sido muy bien acogido por el alumnado.Para ello, desde http://www.voki.com puedes crear tu propio avatar y customizarlo tanto en su aspecto como en el fondo (puedes personalizarlo con una imagen propia o cualquier fondo que te apetezca). Para crear tu mensaje puedes optar por grabar tu propia voz o por teclear el texto y el avatar le dará voz con la opción que tu elijas entre varias opciones de audio.Como en todos los servicios para comenzar únicamente tienes que crearte una cuenta y puedes tener almacenados tus vokis en ese espacio y desde ahí puedes insertarlo en tu blog, una plataforma de LMS, enviarlo por email, etc.Un ejemplo de mi avatar:

Vodpod videos no longer available.

Entornos online formales e informales para el aprendizaje

13 enero, 2011 1 comentario

Actualmente los nuevos entornos online y la web social constituyen sin duda un sistema de apoyo al aprendizaje que de manera individual cada persona va desarrollando a lo largo de la vida.

En un artículo que he leído recientemente los autores señalan 4 diferencias entre los entornos formativos online formales (e-learning) y los entornos no formales (que ellos denominan Supportive Systems) basados en una combinación de PLE (entornos personales de aprendizaje) coordinados por OLC (comunidades de aprendizaje online) o PLN (red personal de aprendizaje).

Figura traducida del artículo “Supportive Systems for Continuos and Online Professional Development” de los autores Ove Jobring e Ingemar Svensson

Según los autores, este sistema de apoyo online (basado en PLE, OCL y PLN) es un método nuevo y radical que contribuye al desarrollo profesional y al desarollo de las cualificaciones profesionales. Está basado en los intereses comunes de los grupos y aunque no puede remplazar el alcance de los sistemas tradicionales sí puede ser una medida importante paralela a los sistemas de formación más tradicionales. Esta visión de la cuestión requiere de tiempo por parte de las organizaciones y apertura a nuevas y complementarias ideas por parte de la organización y de los grupos profesionales en cuestión.

Y en este punto me surgen preguntas como ¿qué podemos esperar entonces como usuarios de un curso “formal” tradicional (e-learnning)? ¿qué ventajas me aportaría inscribirme en un curso online con respecto a aprender por mi cuenta mediante mi PLE? Las posibles respuestas en futuros post…

Tutorización en entornos virtuales de aprendizaje

29 diciembre, 2010 2 comentarios

Cuando hablamos de entorno virtual de aprendizaje formal, es decir, como parte de un programa educativo en una institución formal (pública o privada) es muy importante realizar un seguimiento (o tutorización) del proceso enseñanza-aprendizaje que se da en este entorno. El alumnado participante tiene que sentir que hay alguna figura detrás del “entorno virtual” que se preocupa de que se esté aprendiendo. Gracias a las herramientas disponibles en Internet estas tutorías se pueden realizar de múltiples maneras pero quiero poner la atención en las ideas más que en la herramienta.

En este sentido, quiero compartir una experiencia personal derivada de mi trabajo como tutora en un curso virtual. Una de las vertienes de la tutorización es la académica y en este sentido, las tareas a desarrollar están ligadas a la corrección de acitividades, a la resolución de dudas, a la motivación, al recuerdo de plazos, etc. pero existe otra vertiente más allá de la “curricular” ligada a lo social, a la dinamización del espacio virtual y a la creación de una sensación de grupo, de cohesión grupal,  que si bien es más fácil en un entorno físico, cuando hablamos de entornos virtuales hay que ponerle imaginación a la cosa.

Una idea que he puesto en marcha en este curso y que está dando buenos resultados es un espacio que denomino “La canción de la semana”  que como su nombre indica, consiste en enlazar todos los viernes mientras dure el curso (año y medio) una canción de youtube en el foro. La idea ha sido bien acogida por el grupo ya que por una parte se amplían sus conocimientos musicales pero lo que es más importante se ha generado un acercamiento afectivo o emocional entre el alumnado y entre éste y yo rompiendo un poco la sensación de frialdad que se suele asociar a los cursos sin presencia física. 

Por supuesto que existen múltiples opciones para crear esta rutina: la frase del día, el monumento del día, el lugar del día, el chiste del día, etc. La idea es modular la frecuencia en función de la duración del curso (en cursos cortos puede ser cada día o dos días, en cursos largos cada semana o mes) y encontrar el equilibrio entre lo curricular (contenidos ligados a la materia del curso) y lo extra-curricular, en pos de crear un buen clima para el aprendizaje.

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